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Australia autoriza los primeros tratamientos de células madre contra el Parkinson

Dic
17
Laboratorios de International Stem Cell Corporation, la firma que desarrolla el tratamiento.

Laboratorios de International Stem Cell Corporation, la firma que desarrolla el tratamiento.

Las autoridades sanitarias australianas han autorizado los primeros tratamientos mediante trasplante de células madre pluripotenciales al cerebro de pacientes afectados por el Parkinson, una enfermedad hasta ahora incurable que, con 7 millones de afectados en todo el mundo, es la segunda dolencia neurodegenerativa más común entre los humanos.

Estos primeros tratamientos se realizarán en el Royal Hospital de Melbourne con doce enfermos afectados por diferentes fases y grados de Parkinson que recibirán diferentes dosis de nuevas neuronas (de 30 a 70 millones de células madre evolucionadas) para analizar el nivel de regeneración cerebral y calibrar el índice de mejoría a los seis y doce meses del trasplante.

“Somos optimistas porque nuestros estudios preclínicos ya acreditaron no solo la seguridad del tratamiento sino su eficacia funcional, ya que estas nuevas células son capaces de integrarse con éxito en el cerebro y proporcionar un aumento significativo en los niveles de dopamina”, sostiene Russell Hern, Director Científico y Vicepresidente Ejecutivo de International Stem Cell Corporation, la empresa californiana que desarrolla el tratamiento. Si tienen éxito, estos primeros estudios clínicos podrían ampliarse a Estados Unidos y Europa entre 2017 y 2018.

La enfermedad de Parkinson es un trastorno relacionado con la pérdida creciente e irreversible de dopamina, un neurotransmisor presente en diferentes áreas del cerebro que gestiona la función motora del organismo. Los primeros síntomas de la enfermedad se manifiestan con temblores, rigidez, lentitud de movimientos y dificultad para caminar y en sus fases más avanzadas surgen problemas de comportamiento, demencia y depresión.

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Avance europeo en el cultivo de células madre para pacientes de hígado

Dic
10
Células hepáticas. Se estudia su producción en masa sobre material sintético.

Células hepáticas. Se estudia su producción en masa sobre material sintético.

Una investigación cofinanciada con fondos de la Unión Europea ha logrado el cultivo de células madre sobre material sintético, mejorando el rendimiento en la reproducción de células hepáticas para tratar a enfermos graves de hígado. Esta técnica podría convertir en obsoletos los actuales trasplantes de hígado, ya que son costosos y complicados, además de obligar a los pacientes a depender de por vida de los fármacos para evitar su rechazo al órgano.

Los investigadores sostienen que los primeros ensayos clínicos sobre pacientes se demorarán de cinco a diez años. La producción de células sanas del hígado a partir de células madre ya se ha empleado con cierto éxito en pacientes hepáticos, pero hasta ahora las condiciones de cultivo no permitían la producción en masa de las mismas.

El nuevo método cultiva las células madre en una versión sintética de moléculas naturales denominadas lamininas, unas glicoproteínas que configuran el armazón que rodea la célula y da forma a la estructura compleja de los tejidos. Esto permitiría la producción de células hepáticas a gran escala y de calidad.

Los autores del proyecto, que ya han expuesto su avance en la revista Stem Cells Reports, indican que, además, esta técnica permitirá que las investigaciones en curso sobre células madre sean más rentables, rápidas, seguras y humanas que las que se realizan en fase experimental sobre animales de laboratorio.

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