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La investigación internacional con células madre se dispara y bate records

Jul
03

Esta diapositiva del informe ARM desglosa los diferentes ensayos clínicos.

La investigación de nuevas terapias regenerativas basadas en el uso y trasplante de células madre bate récords en su monto mundial, según un informe realizado por la Alliance for Regenerativa Medicines (ARM), una asociación sectorial que engloba a laboratorios y centros de investigación especializados en este nuevo ámbito de la medicina.

El estudio revela que en 2017 se realizaban 959 ensayos clínicos destinados a probar nuevas terapias avanzadas de este ámbito, generalmente frente a enfermedades incurables. Esta cifra revela un incremento del 33% en sólo 2 años, ya que en 2015 los ensayos activos sobre pacientes se limitaban a 631.

Del total de ensayos activos hasta el momento, 320 se encuentran en fase I (seguridad), 549 en fase II (eficacia) y 90 en fase III (comparación con otros tratamientos). De estos ensayos, 319 corresponden a terapias génicas, 284 a terapias con genes modificados, 332 a terapia celular y 24 a ingeniería de tejidos.

En cuanto a sus áreas de aplicación, el 53% se centra en oncología (leucemia, linfoma, mama, vejiga, útero, ovarios, colon y páncreas), el 10% en cardiopatías y el 6% en neurología (esclerosis múltiple, Alzheimer y Parkinson).

La ARM ha presentado datos aún más pujantes del sector den el aspecto económico. Las nuevas terapias regenerativas facturaron 3.800 millones de euros solo en el primer trimestre de este año, lo que supone un incremento del 135% respecto al mismo período del anterior. La única reivindicación que plantean es una mayor armonización entre la Agencia Europea del Medicamento (EMA) y su homóloga norteamericana Food and Drug Administration (FDA) a la hora de autorizar estas nuevas terapias.

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Logran convertir células madre en precursoras de hueso, cartílago y músculo esquelético humano

Mar
15
De izquierda a derecha, las células de cartílago, de hueso y de músculo generadas.

De izquierda a derecha, las células de cartílago, de hueso y de músculo generadas.

Un equipo científico de la Universidad de California, en Los Ángeles (EEUU), ha logrado mejorar el proceso de transformación y señalización de células madre pluripotentes humanas en tejidos de hueso, cartílago y músculo esquelético, que es aquel que se adhiere a la estructura ósea desarrollando unas específicas células y fibras alargadas.

El proceso de transformación de estos embriones y sus estructuras o somitos en células especializadas y funcionales de hueso, cartílago o músculo se viene estudiando y desarrollando con éxito en animales de laboratorio pero con resultados decepcionantes en humanos.

Este equipo californiano y su directora, la doctora April Pyle, parecen haber resuelto el problema, lo cual podría aportar nuevas y revolucionarias terapias con células madre en el ámbito de la Traumatología frente a muy diversas enfermedades degenerativas y lesiones.

El descubrimiento y uso de las moléculas señalizadoras adecuadas (proteínas que determinan la conversión de una célula madre en funcional especializada) les ha permitido realizar el proceso en solo 4 días, consiguiendo, además, que el 90% de las células madre tratadas evolucionaran en somitos diferenciados de cartílago, hueso o músculo, según han acreditado con la publicación del estudio en Cell Reports.

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Las células madre de embarazadas, posible solución frente a graves enfermedades óseas

Ene
25
Radiografía de un paciente de osteogénesis imperfecta o síndrome de los “huesos de cristal”.

Radiografía de un paciente de osteogénesis imperfecta o síndrome de los “huesos de cristal”.

Las células madre obtenidas del líquido amniótico de mujeres gestantes pueden llegar a convertirse en un eficaz recurso terapéutico frente a graves enfermedades óseas como la osteogénesis imperfecta, más conocida como “síndrome de los huesos de cristal”, según una investigación de la College University de Londres dirigida por el profesor Pascale Guillot.

Los resultados obtenidos por el doctor Guillot y su equipo se han publicado en la revista Scientific Reports y han permitido constatar sobre 156 ratones inducidos genéticamente a sufrir osteogénesis imperfecta que el trasplante de estas células madre producidas por voluntarias gestantes redujeron las fracturas de húmero en un 69%, las de fémur en un 89% y las de tipia en un 79%.

Las mujeres que colaboraron con el estudio donaron su líquido amniótico en el período comprendido entre la duodécima semana de gestación y el momento previo al parto. En todos los casos bastó una única inyección sobre los roedores para que éstos mejoraran su estructura ósea en fuerza y plasticidad.

Los autores del hallazgo no solo vislumbran la cura en humanos de una enfermedad rara como la osteogénesis imperfecta, que se sufre desde el nacimiento y es mortal, sino que prevén un fácil y eficaz tratamiento masivo y preventivo contra la osteoporosis al entrar en la vejez. Esta última dolencia es una de las enfermedades crónicas más presentes en la tercera edad, especialmente en mujeres. Sólo en España hay tres millones de afectados.

Incluso se vislumbra el tratamiento preventivo de la paulatina pérdida de consistencia ósea por edad. “Podría convertirse en una inyección de rutina para las mujeres que se acercan a la menopausia, evitando que lleguen a sufrirla casi irremisiblemente”, sostiene Guillot, que comenzará sus ensayos con humanos en dos años.

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