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Científicos españoles crean células hepáticas a partir de células madre pluripotentes

Jul
16

Mar Coll, Julia Vallverdú, Luis Perea y Pau Sánchez-Bru, autores de este avance. Foto CET.

Investigadores españoles adscritos al Idibaps, el Instituto de Investigaciones Biomédicas August Pi i Sunyer de Barcelona, han logrado crear células hepáticas in vitro a partir de células madre pluripotentes, lo que permitirá probar y desarrollar fármacos eficaces contra enfermedades del hígado sin poner en riesgo la vida de pacientes experimentales.

Este avance, que ha sido documentado y difundido por la revista científica Cell Stem Cell, se ha centrado en la creación de células hepáticas estrelladas (así llamadas por su morfología), que son determinantes en el desarrollo de fibrosis y rigidez, las dolencias más comunes de un hígado dañado.

Las células hepáticas estrelladas primarias, es decir, las que se aíslan directamente del propio hígado, son difíciles de obtener, tienen un crecimiento limitado en laboratorio y modifican su función cuando se cultivan. Por todo ello, la aportación de estos investigadores catalanes se considera importante para el desarrollo de nuevos fármacos no solo testados sino a la carta.

Un aspecto clave de las células estrelladas hepáticas desarrolladas a partir de células madre es que se pueden generar a partir de pacientes o modificarse genéticamente para que tengan aquellas mutaciones que predisponen a la progresión de las enfermedades hepáticas, lo que permitirá realizar estudios de medicina personalizada“, dice Pau Sancho-Bru, uno de los investigadores.

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Crean tejido hepático humano de laboratorio a partir de células madre pluripotentes

Jul
05
Tejido hepático humano desarrollado con células madre.

Tejido hepático humano desarrollado con células madre. Foto Max Planck.

Investigadores del Hospital Infantil de Cincinnati, en Estados Unidos, han logrado desarrollar tejido hepático humano elaborado a partir de células madre, lo que abre grandes expectativas para el futuro tratamiento de enfermedades terminales que sólo pueden solventarse con un trasplante integral de hígado, un recurso no siempre disponible.

Este avance ha sido posible gracias al descubrimiento de una diafonía genético-molecular que controla el desarrollo biológico y celular de este órgano hasta su madurez, según han documentado en la revista científica Nature.

En este artículo demuestran cómo diferentes tipos de células generan constantemente proteínas para impulsar este desarrollo. Ha sido el análisis de esta “interferencia molecular” lo que les ha permitido definir un modelo para generar tejido hepático funcional a partir de células madre pluripotentes desarrolladas en un microambiente tridimensional que les sirve de soporte biológico.

Nuestros datos revelan que la ‘conversación’ entre células de diferentes tipos produce los cambios necesarios para el desarrollo natural del hígado”, dice la bióloga molecular Barbara Treutlein, coautora del estudio. “Conocer y reproducir este proceso es un gran paso, pero queda mucho por aprender para generar un mejor tejido hepático humano para su uso en trasplantes”.

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