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Crean tejido cardíaco humano y funcional a partir de células madre

Abr
17

El ingenio de laboratorio que acelera el desarrollo de tejido cardíaco. Foto Columbia University.

Científicos norteamericanos de la Universidad de Columbia, en Nueva York, han creado el primer músculo cardíaco humano a partir de células madre pluripotentes inducidas (IPs), estableciendo además un sistema de desarrollo rápido en laboratorio de su función orgánica.

El procedimiento, difundido en la revista Nature, recurre a la estimulación eléctrica y mecánica del cultivo de células cardíacas o cardiomiocitos desde su fase más temprana, lo que permite crear y madurar músculo cardíaco artificial en solo cuatro semanas, acortando un proceso que, de otro modo, hubiera durado unos nueves meses.

El equipo utilizó cardiomiocitos derivados de las células madre humanas obtenidas de la sangre. Estas células especializadas, que ya laten espontáneamente antes de su desarrollo orgánico, se encapsularon en un gel elástico de fibrina sometido a movimientos mecánicos e impulsos eléctricos externos que imitan la actividad refleja.

La producción de este músculo cardíaco de laboratorio (ver video) permitirá probar y definir en pocos días el uso de fármacos a la carta en favor de un determinado paciente sin asumir el riesgo de experimentar cualquier nuevo tratamiento sobre su organismo. Bastará una simple extracción de sangre para determinar el tratamiento más adecuado.

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Los magnates de Internet apuestan por las células madre de placenta

Mar
22

Robert Hariri, en una pulicidad de Celularity, la firma especializada en células madre de placenta.

Un creciente número de socios y directivos de empresas de Internet como Amazon o Google han comenzado a invertir parte de su gran concentración de beneficios en el desarrollo de futuras terapias regenerativas a partir de células madre de placenta.

Esta nueva línea de inversión e investigación ha surgido del sector de la crioconservación de células madre hematopoyéticas de cordón umbilical, donde operaba el científico norteamericano Robert Hariri, empeñado en el desarrollo de futuras terapias con células madre placentarias y en procesos para alargar la juventud biológica del ser humano.

Hariri dirige Celularity, filial de la multinacional Celgene, un gigante biotecnológico donde trabajaba como director científico y que ahora ha puesto a su disposición un fondo de 250 millones de dólares para desarrollar nuevas terapias a partir de la placenta humana, en principio contra la enfermedad de Crohn o la esclerosis múltiple y, más adelante, contra el cáncer o el envejecimiento.

Celularity cuenta en su consejo de administración con conocidos representantes del negocio on line como Bill Maris, responsable de inversiones de Google; John Sculley, ex CEO de Pepsico y Apple; o Peter Diamandis, cofundador de HLI. Entre los inversores ausentes de este órgano rector destaca un magnate de Internet como el dueño de Amazon, Jeff Bezos, quien ha apostado por este proyecto a través de su filial del sector Unity Biotechnology.