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Mar
22

Los magnates de Internet apuestan por las células madre de placenta  

 22 de marzo de 2018 | 10:00 am   

Robert Hariri, en una pulicidad de Celularity, la firma especializada en células madre de placenta.

Un creciente número de socios y directivos de empresas de Internet como Amazon o Google han comenzado a invertir parte de su gran concentración de beneficios en el desarrollo de futuras terapias regenerativas a partir de células madre de placenta.

Esta nueva línea de inversión e investigación ha surgido del sector de la crioconservación de células madre hematopoyéticas de cordón umbilical, donde operaba el científico norteamericano Robert Hariri, empeñado en el desarrollo de futuras terapias con células madre placentarias y en procesos para alargar la juventud biológica del ser humano.

Hariri dirige Celularity, filial de la multinacional Celgene, un gigante biotecnológico donde trabajaba como director científico y que ahora ha puesto a su disposición un fondo de 250 millones de dólares para desarrollar nuevas terapias a partir de la placenta humana, en principio contra la enfermedad de Crohn o la esclerosis múltiple y, más adelante, contra el cáncer o el envejecimiento.

Celularity cuenta en su consejo de administración con conocidos representantes del negocio on line como Bill Maris, responsable de inversiones de Google; John Sculley, ex CEO de Pepsico y Apple; o Peter Diamandis, cofundador de HLI. Entre los inversores ausentes de este órgano rector destaca un magnate de Internet como el dueño de Amazon, Jeff Bezos, quien ha apostado por este proyecto a través de su filial del sector Unity Biotechnology.

Nov
08

Identifican el mecanismo por el cual las células madre pueden llegar a producir tumores cancerígenos  

 8 de noviembre de 2017 | 9:00 am   

El profesor Markus Hengstschläger, director de la investigación.

Científicos austríacos de la Universidad de Viena han descubierto y documentado el mecanismo por el que las células madre pueden llegar a generar tumores, que es uno de los riesgos adversos más investigados en el desarrollo de nuevas terapias basadas en el trasplante celular regenerativo.

El estudio, dirigido por el profesor Markus Hengstschläger, se ha publicado en la revista científica Nature Comunications abre grandes perspectivas en el desarrollo de terapias más seguras frente a enfermedades que hasta ahora no reciben tratamiento clínico con células madre ante la posibilidad de generar con ellas cáncer.

Hengstschläger afirma que este mecanismo forma parte del lenguaje con el que células madre trasplantadas y las células somáticas se comunican entre sí y cuyo bloqueo inhibe de manera eficiente la tumorigenicidad de las primeras.

Este comportamiento es común tanto en las células madre pluripotentes inducidas, como en las embrionarias y las derivadas de líquido amniótico. En los tres casos se basa en una activación paracrina generada por algunos factores de crecimiento secretados por la propia célula madre y que han sido bioquímicamente identificados.

Nov
07

EEUU desarrolla un algoritmo matemático para transformar un tipo de célula en otra  

 7 de noviembre de 2017 | 9:00 am   

El estudio matemático del genoma ha permitido este avance.

Científicos norteamericanos de las universidades de Michigan, Maryland y Harvard han desarrollado y patentado un algoritmo matemático que facilita la labor de revertir una célula adulta a su estado embrionario para después convertirla en otro tipo de célula del organismo, lo cual podría revolucionar la medicina regenerativa y la ingeniería de tejidos funcionales orgánicos.

En su combinación de matemáticas y biología, este sistema DGC (sigla en inglés de Control Guiado por Datos) parte de la información científica disponible sobre la actividad celular, la regulación de genes y la estructura y expresión del genoma para predecir qué factores de transcripción y en qué momento del ciclo celular aplicarlos para transformar un tipo de célula en otro.

Las bases de esta investigación se establecieron mucho antes de que en 2006 se descubriera el potencial terapéutico de las denominadas células madres pluripotentes inducidas, concretamente en 1989, cuando investigadores del Centro de Investigación del Cáncer Fred Hutchinson descubrieron cómo convertir las células de piel adultas en células musculares.

Han sido los nuevos conocimientos sobre el ADN y las estructuras del genoma los que, junto con la aplicación de las matemáticas y los potentes recursos informáticos de ahora, han permitido definir un algoritmo matemático para predecir los factores que reprograman las células.